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Irlande du Nord : nouvelle nuit d'affrontements à Belfast à cause du Brexit

Pavés et cocktails Molotov… De nouvelles violences ont éclaté jeudi soir à Belfast, en Irlande du Nord, agitée depuis une semaine par des heurts. Dans cette province britannique, le Brexit est venu ébranler un fragile équilibre entre communautés.

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Les démonstrations de colère se poursuivent en Irlande du Nord, à coups de pierres et de cocktails Molotov contre les canons à eau des autorités. Police et émeutiers ont continué de s’affronter tard dans la nuit du jeudi 8 au vendredi 9 avril à Belfast.

Des centaines de jeunes hommes et adolescents se sont rassemblés dès le début de soirée jeudi dans un quartier de l’ouest de la ville, sujette à de vives tensions politiques et liées au Brexit. Certains avaient empilé des briques dans un chariot de supermarché, a constaté un journaliste de l’AFP. Les habitants se montraient peu enclins à parler.

Masqués, coiffés de cagoules, ils ont catapulté des pierres, briques, pétards et bouteilles en direction des barrages érigés par la police anti-émeutes à l’aide de leurs Land Rover blindées. Une épaisse fumée noire s’élevait par endroits après l’explosion de cocktails Molotov.

Plus de 50 blessés chez les policiers

Armées de matraques et de boucliers, les forces de l’ordre ont repoussé les émeutiers, tandis que les habitants du quartier étaient réduits à contempler le spectacle derrière leurs fenêtres. Les policiers ont eu recours à un imposant canon à eau lorsqu’un groupe d’hommes a tenté de forcer la barricade à l’aide d’une voiture vandalisée.

La police avait par ailleurs tenté de faire appel à des personnes influentes de la communauté pour qu’elles dissuadent les habitants de se joindre aux émeutes.

Quelques dizaines de personnes âgées, hommes et femmes, se sont rassemblées jeudi près des sites où avaient eu lieu les violences de la veille, empêchant de laisser les émeutiers s’approcher ou éteignant un feu à proximité.

>> À voir aussi : Irlande du Nord : Union sacrée face aux aberrations du Brexit

Les violences des derniers jours ont déjà fait plus de 50 blessés dans la police et font resurgir le spectre des trois décennies sanglantes des “Troubles” entre républicains, principalement des catholiques partisans de la réunification avec l’Irlande, et unionistes protestants, qui ont fait 3 500 morts.

Risques de résurgence des violences communautaires

La semaine dernière, des violences avaient d’abord éclaté dans la ville de Londonderry, avant de gagner un quartier loyaliste de Belfast et ses environs pendant le week-end de Pâques. 

Le Brexit est venu fragiliser le délicat équilibre entre communautés dans la province, en nécessitant l’introduction des contrôles douaniers entre Royaume-Uni et Union européenne.

Destinés à éviter le retour d’une frontière physique entre la province britannique et la République d’Irlande, membre de l’UE, les contrôles se tiennent dans les ports nord-irlandais. 

Malgré une période de grâce pour permettre aux entreprises de s’adapter, ces nouvelles dispositions perturbent les approvisionnement et sont dénoncées par les unionistes comme une frontière entre l’Irlande du Nord et la Grande-Bretagne, et une trahison de la part de Londres.

Avec AFP


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