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Le Royaume-Uni va de nouveau offrir des repas aux enfants défavorisés, une mesure chère à Marcus Rashford

Le joueur de Manchester United a annoncé dimanche que le gouvernement britannique avait accepté de débloquer des fonds pour fournir des repas gratuits aux enfants défavorisés pendant les vacances de Noël. 

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La persévérance de Marcus Rashford a payé. Le gouvernement britannique a promis de fournir aux enfants de familles défavorisées, durement touchées par les retombées de la pandémie de Covid-19, des repas gratuits pendant les vacances de Noël et également après, a annoncé dimanche 8 novembre, le footballeur Marcus Rashford, leader de la campagne menée en ce sens

Au Royaume-Uni, les enfants les plus pauvres bénéficient de repas gratuits en période scolaire, mais pas pendant les vacances. Face aux difficiles retombées économiques dues à la pandémie, la star de Manchester United avait appelé le gouvernement à nourrir gratuitement plus d’un million d’enfants pendant les vacances scolaires. 

Un coup de téléphone de Boris Johnson

e footballeur de 23 ans affirme avoir reçu samedi un coup de téléphone de Boris Johnson, juste après la victoire 3-1 de son club contre Everton en Premier League. Le Premier ministre britannique lui a annoncé que le gouvernement allait finalement débloquer des fonds, a rapporté Marcus Rashford. “J’ai eu une bonne conversation avec le Premier ministre pour mieux comprendre le plan qu’il proposait, et je salue ces mesures qui ont été prises pour lutter contre la pauvreté alimentaire infantile”, a-t-il indiqué dans un communiqué.  

Marcus Rashford avait déjà fait reculer le gouvernement en le contraignant à prolonger durant l’été ce programme de repas gratuits mis en place pendant le confinement et la fermeture des écoles.

La décision de Boris Johnson intervient comme une nouvelle volte-face dans cette affaire, après que le gouvernement avait refusé en octobre de prolonger ces repas gratuits durant les vacances de la Toussaint.

Mais la campagne de Marcus Rashford a touché une corde sensible chez de nombreux Britanniques, surtout à l’approche de Noël, et le gouvernement s’est trouvé régulièrement accusé dans les journaux d’être sans cœur.

Une star du football victime de la pauvreté dans son passé

Le footballeur originaire du Nord de l’Angleterre, où il a lui aussi grandi dans la pauvreté, s’est dit “très fier” de ceux qui avaient soutenu sa campagne, promettant de “se battre pour le reste de [sa] vie” afin d’éviter que de petits Britanniques ne souffrent de la faim. 

La ministre du Travail et des Retraites, Therese Coffey, a annoncé que 170 millions de livres (soit 188 millions d’euros) supplémentaires seront débloqués pour financer le programme pendant la période de Noël 2020, mais aussi pendant les vacances de Pâques, d’été et de Noël 2021. 

“Nous voulons nous assurer que les personnes vulnérables se sentent prises en charge tout au long de cette période difficile”, a-t-elle déclaré, “et, surtout, que personne ne souffre de la faim ou ne se retrouve dans l’incapacité de payer ses factures cet hiver”. 

Avec AFP


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