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Tour de France : Sepp Kuss s'impose dans la 15e étape, Pogacar ne perd pas de temps

Le coureur de la Jumbo-Visma, Sepp Kuss, a remporté dimanche la 15e étape du Tour de France à Andorre-la-Vieille. Chahuté dans la dernière montée, le maillot jaune Tadej Pogacar n’a pas perdu de temps sur ses adversaires.

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La première étape pyrénéenne n’a pas bouleversé les équilibres du Tour de France. Si les principaux concurrents de Tadej Pogacar ont tenté de l’attaquer dans le col de Beixalis, le Slovène n’a pas concédé de temps et conserve sa tunique jaune dimanche 11 juillet, avant la deuxième journée de repos.

À l’avant, l’Américain de la Jumbo-Visma, Sepp Kuss, a faussé compagnie à l’échappée du jour dans la dernière montée et a conservé son avance dans la descente vers Andorre-la-Vieille. Il devance le vétéran Alejandro Valverde.

Décroché du groupe des favoris en haut du Port d’Envalira, le “toit” du 108e Tour perché à 2 408 mètres d’altitude, le Français Guillaume Martin a perdu sa place sur le podium. Il a cédé près de 4 minutes sur ses adversaires directs. Il a reculé de la 2e à la 9e place au classement.

Sepp Kuss, qui court pour l’équipe néerlandaise Jumbo, a devancé de 23 secondes le vétéran espagnol Alejandro Valverde, 41 ans et deuxième de l’étape. Le Néerlandais Wout Poels a pris la troisième place, à 1 min 15 sec, devant un petit groupe.

Régional de l’étape

Kuss (26 ans), qui vit en Andorre, a gagné pour la première fois sur le Tour de France, pour sa deuxième participation. L’an dernier, alors qu’il était au service du Slovène Primoz Roglic, il s’était classé 4e au col de la Loze,

Dans cette étape ensoleillée de 191,3 kilomètres, une échappée-fleuve de 32 coureurs s’est développée dans la première heure de course. Pogacar et ses coéquipiers d’UAE ont laissé grandir l’écart jusqu’à une dizaine de minutes.

Ce groupe longtemps conduit par Bruno Armirail qui travaillait pour David Gaudu (7e de l’étape finalement) a vu son avantage diminuer à l’approche de la frontière franco-andorrane, avant les 50 derniers kilomètres, où les équipes Movistar et surtout Ineos ont accéléré.

À l’avant, le Colombien Nairo Quintana a basculé en tête au sommet balayé par le vent de l’Envalira, le point le plus haut de cette édition (2408 m). Il a attaqué de nouveau dans le groupe de tête réduit à 18 coureurs dès le pied de la dernière ascension, Beixalis (6,4 km à 8,5 %). Mais Kuss s’est montré le plus fort dans cette montée avant de maintenir son avantage dans la descente sur Valverde.

Kuss, originaire du Colorado, est le premier Américain vainqueur sur le Tour depuis 2011 (Tyler Farrar).

Avec AFP


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